miércoles, 29 de diciembre de 2010

El quinto aniversario de la muerte de M3


En noviembre se cumplieron 5 años de la discontinuación de la medida del agregado monetario M3 por parte de la Reserva Federal (el banco central estadounidense). Una decisión errada pues de haber seguido midiendo dicho agregado probablemente se hubiera actuado  un año antes de que la crisis económica alcanzara niveles críticos con el colapso del sistema financiero. Pero profundicemos más en el tema. Primero ¿que son los agregados monetarios?.

jueves, 16 de diciembre de 2010

La isla del dinero de piedra

Imagen vía npr

La isla de Yap es un estado perteneciente a los Estados Confederados de Micronesia, un conjunto de islas que se encuentra en el oceano pacífico occidental. Sus habitantes conservan en gran parte las tradiciones mas antiguas de su cultura. Una de esas tradiciones es de particular interés para los economistas: su sistema monetario. Este muestra de una forma bastante particular la evolución del dinero.

miércoles, 15 de diciembre de 2010

El salario minimo y sus consecuencias

La discusión entre empresarios, trabajadores y gobierno que busca establecer el salario mínimo para el 2011 en Colombia, ha comenzado y con ella aparecen las voces que piden un aumento considerable. El argumento que esgrimen habla de un elevado crecimiento de la economia como consecuencia de un mayor poder adquisitivo de los obreros. Eso suena muy bien y hasta razonable. Por ello no es raro encontrar personas que ven a los empresarios como individuos de escasa visión. Si tan solo dejaran su egoísmo y pagaran más al proletariado, sus ganancias a mediano y largo plazo crecerían beneficiando a toda la sociedad en su conjunto. Sinembargo examinemos de manera un poco más detenida ese argumento.

miércoles, 8 de diciembre de 2010

Juegos sobre inflación y política monetaria

Jean-Claude Trichet, el presidente del Banco Central Europeo, presentó hoy un par de juegos que tienen como objetivo explicar a los jóvenes la política monetaria y los efectos de la inflación en la sociedad: €conomía e Inflation Island

martes, 30 de noviembre de 2010

El bienestar material un concepto contrario a los intereses del gobierno cubano...


Fragmento de la respuesta de la aduana general de Cuba a una denuncia de Yoany Sánchez por la confiscación de 10 ejemplares de su libro "Cuba libre" (una selección de los mejores textos de su blog):

Es cierto que el contenido del libro titulado "Cuba libre" atenta contra los intereses de la nación, toda vez que defiende que en Cuba son necesarios ciertos cambios políticos y económicos para que sus ciudadanos puedan disponer de mayor bienestar material y alcanzar la realización personal, extremos totalmente contrarios a los principios de nuestra sociedad.
(Énfasis mío).

Más claro no puede ser...

Saludos

Vía Generación Y

sábado, 27 de noviembre de 2010

El día que el dolar murió

Un video en inglés sobre un hipotético pero plausible escenario en el que el mundo pierde la confianza en el dólar estadounidense abriendo las puertas a la hiperinflación y la hecatombe economica.


Saludos

miércoles, 10 de noviembre de 2010

¿El regreso del patrón oro?


Robert Zoellick, el presidente del Banco Mundial, propuso ayer de manera sorpresiva regresar al patrón oro para evitar la guerra de divisas, algo que supondría un cambio monumental en la economia global. Al respecto me pareció interesante éste pequeño debate en el Financial Times sobre la viabilidad de tal propuesta:  Gold Standard. Si se llegara a aplicar (si se diera el milagro...) no sería como el patrón oro del siglo XIX sino que el oro entraría a formar parte de una canasta de materias primas (plata, petróleo...) que servirían como referencia para las divisas. De todos modos el metal amarillo sería la principal referencia por sus cualidades inigualables.

El principal inconveniente a la hora de implementar un patrón oro 100% es la cantidad limitada de éste metal; sin embargo hay una interesante teoría que podría solventar ese problema la llamada llamada real bills doctrine

Básicamente, el profesor Fekete sostiene que las promesas de pago giradas contra bienes de consumo presentes altamente líquidos (lo que él llama "capital circulante social") pueden emplearse como medios de pago complementarios al oro sin consecuencias inflacionistas y sin que se genere ciclo económico alguno. Basta con que esas promesas de pago se compensen entre sí para que el valor del dinero no se reduzca y para que no se produzcan rebajas artificiales de los tipos de interés a largo plazo. 

Bastante interesante, aunque tengo mis reservas. En todo caso la posibilidad de aplicar nuevamente el patrón oro todavía parece estar muy alejada...

Saludos

lunes, 1 de noviembre de 2010

¿Legalizar las drogas?. El caso de Portugal.

Sobre el debate que ha suscitado la posibilidad real de la legalización de la marihuana en California, vale la pena examinar la experiencia de Portugal al despenalizar el consumo de drogas. Es importante aclarar que dicho término (despenalizar) es distinto a legalizar: la posesión de drogas para uso personal sigue estando prohibida, pero ahora sólo constituye una falta administrativa, no una criminal. Los consumidores son ahora enviados a un tribunal de profesionales de salud que les ofrece la oportunidad de recibir un tratamiento  financiado por el gobierno (no es obligatorio). Sinembargo el tráfico de sustancias ilícitas sigue siendo perseguido como un crimen.

Este cambio de política en Portugal, se aplicó desde el primero de Julio de 2001. Dicho cambio de actitud se debió a un estudio que mostró que resultaba más barato ofrecer servicios de rehabilitación a los consumidores que encarcelarlos. A pesar de las voces que decían que tal medida elevaría de manera alarmante el consumo,  la verdad es que, según un estudio de CATO Institute, el consumo disminuyó de forma considerable.

Según el estudio entre 2001 y 2006 la tasa de uso de drogas entre séptimo y noveno grado de educación básica (13-15 años de edad) pasó de 14.1% a 10.6%. El uso de heroina entre jóvenes de 16 a 18 años cayó de 2.5% a 1.8% (si bien hubo un ligero incremento en el consumo de marihuana en esas edades). Las infecciones por HIV en los consumidores se redujo un 17% entre 1999 y 2003 y las muertes relacionadas con drogas se redujeron en más de la mitad. El número de personas en tratamiento por adicción a la metadona y bupredorfina pasó de 14877 a 6040. El dinero ahorrado al disminuir la persecución a los consumidores se ha usado para tratamientos de rehabilitación. En las siguientes gráficas (tomadas del estudio en cuestión) se ven más claramente dichos datos (la tasa de prevalencia sobre toda la vida es una medida de cuantas personas han consumido una droga en particular a lo largo de su vida).

La experiencia portuguesa muestra que la despenalización no necesariamente aumenta al consumo, y de hecho puede ayudar a reducirlo, enfocando el uso de los recursos en campañas de prevención y en tratamientos de rehabilitación. No veo una razón por la cual la legalización completa tenga resultados muy diferentes. En todo caso también hay que tener en cuenta que el tamaño reducido del país entre otras particularidades pueden haber influido en el resultado.

Saludos

viernes, 29 de octubre de 2010

Make mine Freedom (Que lo mío sea la libertad) 1948

Interesantísimo dibujo animado de 1948 que muestra como gracias a las libertades economicas y civiles, y al rechazo de las ideas totalitarias (nazismo, comunismo) Estados Unidos llegó a ser la primera potencia mundial. Creo que los venezolanos pueden aprender mucho de éste video. Muy recomendado.






Saludos

lunes, 25 de octubre de 2010

Seinfeld y la economía


"The economics of Seinfeld" es una página (en inglés) que explica algunos conceptos económicos a partir de clips de la popular serie de televisión (una de mis favoritas por cierto). Según sus creadores la simplicidad de Seinfeld la hace apropiada para familiarizar a los estudiantes de economía con dichos conceptos. De ésta manera los estudiantes aprenderán a ver la economía en todos lados:  en otros shows de televisión, en la música popular, en los deportes y, lo más importante, en sus propias vidas.


Muy interesante sin duda. Por cierto, curiosa la url del sitio, todo seguidor de la serie entenderá de lo que hablo...

Saludos

sábado, 23 de octubre de 2010

Los computadores del Mono Jojoy

Interesante blog que recopila la información de los computadores del Mono Jojoy presentada en los medios de comunicación: "Los computadores del Mono Jojoy".

Saludos

Fue presentada al congreso una "mini reforma" tributaria...

En vísperas de la posesión de Juan Manuel Santos publiqué un post en el que afirmé que a pesar de lo dicho por el presidente electo, sería imposible evitar hacer una reforma tributaria. Pues bien bastaron 5 meses para que se cumpliera lo que afirmé:





Básicamente la reforma busca disminuir el impuesto de renta, eliminar algunas exenciones y establecer controles para la evasión del 4 x 1000. Hay bastante del programa económico que tenía Germán Vargas Lleras en esas propuestas...

Saludos

viernes, 22 de octubre de 2010

Cuba decide crear un nuevo marco fiscal y regulatorio para las mini empresas...


Si bien la evidente ineficiencia del socialismo a la hora de crear riqueza por fin ha abierto los ojos de la dictadura cubana, a la larga ésta se empeña en mantener un control sofocante sobre la economía aunque esta vez por medio de impuestos. Luego de "aprobarse" la eliminación de 500000 puestos de trabajo, el régimen ha decidido ampliar la economía privada a 178 actividades permitiendo la contratación de empleados por parte de particulares y la creación de mini-empresas. Todo hasta ahí suena muy bien. Sinembargo también decidió establecer una política tributaria para el nuevo escenario económico del país especialmente para los "cuentapropistas". Supuestamente con ésto la dictadura busca "evitar concentraciones de riqueza y el uso indiscriminado de la fuerza de trabajo". Dicho régimen tributario implicaría el pago de hasta el 40% del ingreso personal en impuestos...

Es una pena que el régimen cubano todavía vacile a la hora de realizar las necesarias reformas económicas...por otro lado ya es hora de que se hagan avances en la apertura política...

Saludos

Vía Libertad Digital

martes, 28 de septiembre de 2010

El neoliberalismo llega a Cuba

Pronunciamiento de la Central de trabajadores de Cuba sobre la eliminación de más de 500.000 puestos de trabajo, (el 10% de los empleados estatales):
"Nuestro Estado no puede ni debe continuar manteniendo empresas, entidades productivas, de servicios y presupuestadas con plantillas infladas y pérdidas que lastran la economía, resultan contraproducentes, generan malos hábitos y deforman la conducta de los trabajadores" Fuente.
Ningún régimen político por "humanitario" que sea puede escapar a la "terrible" realidad: los recursos  económicos son escasos, las políticas asistencialistas generan dependencia y es preferible permitir que los individuos busquen su propio sustento... tal parece que el neoliberalismo ha llegado a Cuba. Que bueno.

Saludos

domingo, 19 de septiembre de 2010

¿Es el libre comercio el culpable del atraso de Colombia?

 Florentino González
Hace algunos días Abdón Espinosa Valderrama publicó en El Tiempo una columna que culpa a Florentino González y sus políticas librecambistas (aplicadas a mediados del siglo 19) del atraso económico de Colombia. También culpa de esto a la apertura que se dió a partir de 1990 señalándola como una continuación de las "terribles" políticas de Gonzalez. Supuestamente  éstas acabaron con un boyante sector manufacturero.

La verdad es que culpar del atraso económico colombiano a dos periodos relativamente breves en los que hubo alguna disminución en los aranceles no tiene sentido. Menos cuando se pasan por alto periodos en los que Colombia fue altamente proteccionista:

(Coatsworth y Williamson, 2002; Clemens y Williamson, 2002; Haber, 2003; y Haber (2005). Estos autores muestran que durante el período conocido como la Belle Epoque (1870-1930), América Latina tuvo las tarifas arancelarias más altas del mundo, lo cual indica que su política comercial no fue propiamente librecambista.1

Y Echavarría,1999 encuentra que el arancel promedio en Colombia fue uno de los más altos en América Latina: el más alto en 1913 (46% ad valorem; 76.4% para la relación entre recaudos arancelarios e importaciones), y el mayor luego de Chile en 1938 (20.7% y 50.5%).


En total fueron aproximadamente 60 años de alto proteccionismo. Pero no solo eso. Si tenemos en cuenta subsidios y barreras no arancelarias la protección efectiva resulta ser considerablemente mayor:
Los aranceles para los bienes finales fueron mucho mayores que aquellos para las materias primas y los bienes de capital por lo que la protección efectiva fue aún mayor: entre 60% y 90% en 1900-1930, 140% en 1930-34 (los mayores niveles de la primera parte del Siglo XX) y 42% en 1945-50.2
Los años siguientes también fueron marcadamente proteccionistas (aunque con algunas rebajas arancelarias en ciertos periodos), con un énfasis especial en la industria como principal sector beneficiario de tales políticas:

En cuanto al arancel, se observa un marcado incremento en la protección arancelaria a comienzos de la década de los 1930s, y un descenso paulatino hasta 1948, cuando alcanza su menor nivel histórico. Ascendió hasta un nuevo pico en 1985, y cayó en los años posteriores, principalmente desde 1991. El nivel arancelario actual es cercano a 11%.El arancel promedio (no ponderado) en 1988 (30%) era relativamente similar al de Argentina (27.7%), Brasil (37.4%) y Venezuela (34.1%), y muy superior al de México
(4.3%) (Hallberg,1990, p.36).2

...Con base en el trabajo de Hutcheson,1973 Wogart,1978, p.31 reporta la protección efectiva a comienzo de los 1970s. Resulta fuertemente negativa para café y azúcar y para otros sectores agrícolas y primarios, y altamente positiva para la industria (entre 41% y 63% según la metodología de Balassa, con diferentes supuestos cambiarios, y 29% con la metodología Corden). Hallberg,1990, p.37 muestra que la protección efectiva en 1986 (cálculos basados en precios) tenía un claro sesgo en favor de la industria (71%), convalores de -8% para la agricultura y la minería. Perry,1979 encuentra que la estructura de la protección efectiva cambió poco en el tiempo, a pesar de las múltiples reformas arancelarias. 2

La columna del señor Espinosa Valderrama es deshonesta por decir lo menos...

Saludos

Fuentes:
1. El comercio exterior colombiano en el siglo XX
2. El Proceso Colombiano de Desindustrialización

martes, 14 de septiembre de 2010

La industria musical ha aumentado sus ganancias a pesar de internet y la piratería

Esa es la conclusión a la que llegan estudiantes de la Escuela Noruega de Administración en su tesis doctoral. Aunque la investigación sólo abarca a ese país los resultados llaman la atención pues es común creer que los músicos tienen en la venta de discos su principal ingreso, siendo éste el que más se ve afectado por internet y la piratería.

El estudio muestra que de 1999 a 2009 las ganancias de los músicos noruegos aumentaron a más del doble: pasaron de 255 millones de coronas a 545 millones (un crecimiento de 114%). El ingreso anual por artista pasó de 80 mil a 133 mil coronas en el mismo periodo (un aumento del 66%).

En la tesis se afirma que la venta de discos nunca ha sido el ingreso más importante de los músicos. En 1999 dicho rubro representó apenas el 9% de los ingresos para el 70% de los artistas, mientras que en 2009 disminuyó en un 20% ese porcentaje de músicos. Y es que realmente la principal fuente de ingresos de los que se dedican a la música en Noruega corresponde a los conciertos. Éstos representaron más de la mitad de los ingresos del 25% de los artistas en 1999 y del 37% de los artistas en 2009.

Por su parte la industria musical como un todo, tuvo un aumento del 4% en sus ganancias en el mismo periodo.

Aunque extrapolar estas conclusiones a nivel mundial puede ser un error, es probable que a la larga la digitalización de la música haya sido beneficiosa para la industria musical de todo el planeta pues facilita la difusión de las últimas creaciones de artistas consagrados (lo que se puede traducir en más personas interesadas en acudir a sus conciertos) y permite a los artistas nuevos darse a conocer más rápidamente (lo que puede significar nuevas "minas de oro" para las discográficas).

Saludos 

viernes, 10 de septiembre de 2010

Culpables de la crisis economica (2)

En un post anterior (Culpables de la crisis economica (1)) me referí a la situación fiscal como un elemento que contribuyó (contribuye) a la severidad de la crisis económica de Estados Unidos, poniendo en evidencia que tanto George Bush como Barack Obama han sido responsables por ese problema en particular. Ahora me referiré a la supuesta culpabilidad de las entidades financieras y el libre mercado en la recesión.

Comencemos con un razonamiento bastante popular respecto a las entidades financieras en la actual coyuntura (algo muy mencionado en las noticias economicas): que su avaricia fue la causante de la crisis. Supuestamente la irracional búsqueda de ganancias de esas entidades, hizo que las susodichas asumieran grandes riesgos prestándole dinero a personas que no tenían la suficiente capacidad de pago. Es importante hacer notar aquí que si la crisis nunca se hubiera dado y las personas de bajos recursos no hubieran recibido préstamos de los bancos, seguramente se habría hecho un  diagnóstico similar: la culpa es de esas entidades, su avaricia evitó que los menos pudientes tuvieran acceso al crédito...

Es obvio que ambas posiciones se contradicen. Sin embargo en general la segunda es la que tiene más sentido, pues los bancos no suelen prestarle a la gente de bajos recursos. Saben que se corre un gran riesgo de impago. Entonces, ¿a que se debió la proliferación de hipotecas subprime?. Para encontrar las causas es necesario fijarse en instituciones y políticas del gobierno estadounidenses que poco o nada tienen que ver con el libre mercado. Me refiero a Fannie Mae, Freddie Mac y las políticas de fomento de préstamos hipotecarios.

Fannie Mae y Freddie Mac son dos instituciones patrocinadas por el gobierno, que tienen como objetivo "respaldar" al mercado hipotecario titulizando hipotecas. Pues bien desde 1999 ambas instituciones relajaron los requerimientos crediticios que pedían a los bancos a la hora de asegurar o adquirir sus préstamos. Sobre Fannie Mae decía The New York Times en 1999:

Con el objetivo de ayudar a incrementar el número de propietarios de casas entre minorías y consumidores de bajos ingresos, la corporación Fannie Mae ha facilitado los requerimientos crediticios en préstamo...
Algo que se debió en gran parte al gobierno de Clinton...
...Fannie Mae, el asegurador más grande de hipotecas de Estados Unidos, ha estado bajo una creciente presión por parte de la administración Clinton, con el fín de expandir los préstamos hipotecarios entre las personas de recursos bajos y moderados 

Ambos organismos llegaron a tener o garantizar más de la mitad de las hipotecas de Estados Unidos. El gobierno,con ayuda de esas corporaciones semipúblicas, distorsionó el mercado persiguiendo fines altruistas. Las entidades financieras corrieron los riesgos que hoy lamentamos (en ese entonces no lo parecían) debido a esa errada injerencia del gobierno. Sin Fannie Mae y Freddie Mac los bancos no hubieran tenido un incentivo para prestar a los menos pudientes y la crisis no hubiera alcanzado las dimensiones que alcanzó.  No hay que olvidar que el camino al infierno está lleno de buenas intenciones...

Saludos

lunes, 6 de septiembre de 2010

El mercado de acciones de Colombia es el de mayor crecimiento a nivel mundial

Me entero en el blog del economista Mark J. Perry (de manera indirecta por un tweet del liberal colombiano) del sorprendente hecho. La gráfica muestra el índice de la bolsa de valores colombiana medido por MSCI (Morgan Stanley Capital Investment) desde 1993. En casi cualquier periodo de hasta 10 años el retorno del mercado de acciones de Colombia es el más alto del mundo:

Acumulado: 43.4%
Un año: 67.2%
Tres años: 25.1%
Cinco años: 25.8% (El mejor después de Indonesia con 27.6%)
Diez años: 38.1%

Perry se sorprende por la demora del congreso norteamericano en la aprobación del TLC con Colombia, algo inexcusable pues lo exportadores estadounidenses estarían perdiendo una oportunidad de oro, y agrega que si Obama está realmente interesado en apoyar el libre mercado, crear empleos y estimular la economía debería presionar al congreso para que se apruebe dicho tratado.

(Nótese que el elevado crecimiento de la bolsa colombiana se da desde 2002 año en el que comienza la presidencia de Alvaro Uribe.)

Saludos

jueves, 2 de septiembre de 2010

La segunda guerra mundial sacó a EEUU de la gran depresión...


Esa es una conclusión que ha perdurado sin muchos problemas hasta nuestros días. Sin embargo el análisis de algunas cifras hacen que uno se cuestione al respecto. Por ejemplo la disminución del desempleo más que un efecto del gasto del gobierno estadounidense, sería sólo el resultado del reclutamiento de personas para el conflicto bélico. En 1940 el número de desempleados en USA alcanzaba los 4.62 millones de personas. En la guerra, 16 millones de personas se unieron a las filas del ejército en su mayoría de forma obligatoria, por lo cual el desempleo prácticamente desapareció. Por otro lado aunque hubo un aumento del PIB en ese periodo éste se debió en su mayor parte a la producción de bienes y servicios para la guerra. El consumo y la inversión para fines pacíficos cayeron desde 1941 y no se recuperaron hasta 1946. A la larga se observa que el gasto gubernamental sólo trajo consigo un aumento provisional del PIB pero no ayudó a la economia real a salir del atolladero.

Aún así no es raro leer opiniones de personas que creen que una guerra ayudaría a USA a salir de la gran recesión actual. Cuando se les menciona las guerras que libra actualmente ese país (bueno la de Irak ya casi acaba) dicen que no son lo suficientemente grandes... Increible.

Saludos

martes, 31 de agosto de 2010

Reforma agraria: ¿La solución a los problemas de Colombia?

La reforma agraria es mencionada frecuentemente como una especie de panacea para los problemas del país. Como una herramienta que sirve no solo para hacer justicia sino para hacer mucho más próspera la economía colombiana. Sin embargo las cosas no son tan sencillas como parecen.

Es necesario, sin duda alguna, devolver las tierras que los narcotraficantes y los grupos armados le han arrebatado a los campesinos, pero hacer una redistribución total de la tierra podría ser contraproducente. Examinemos primero la proporción del PIB que representa la agricultura como actividad economica. Según el DANE en 2008 la agricultura solo representó el 8.5% del PIB. ¿Valdría la pena hacer una reforma (que sin dudas traería una gran inseguridad jurídica) por una actividad que tiene tan exigua participación?.

Por otro lado, generalmente se argumenta que una reforma agraria mitigaría la gran desigualdad de nuestro país. Al respecto y sobre la política agraria que prometía Gustavo Petro en las elecciones escribía Federico Ramírez en "La silla vacía":


En primer lugar, yo entiendo a la desigualdad como una diferencia en los ingresos de dos personas. Por ejemplo, si recibo un peso al mes, y el Senadr Petro recibe 100, entonces la desigualdad es abismal. Ahora, él propone atomizar el campo y producir más cosas. Es decir que mucha gente (muchos campesinos con poquita tierra cada uno) va a producir mucha comida (cada uno un poquito, pero como son muchos entonces va a ser bastante). Consecuentemente el precio va a bajar, porque si mucha gente produce comida, entonces el precio de la comida va a ser relativamente más barato –hasta ahí vamos bien-.

El problema se presenta cuando el Senador afirma que va a reducir la desigualdad. Pues bien eso es imposible por ese camino. Si antes se producía una cantidad X de alimentos y  ahora se produce 100X entonces los alimentos van a costar menos (dependiendo de la elasticidad-precio de cada producto) de lo que constaban antes, haciendo que los campesinos ahora solo puedan percibir una fracción de lo que antes recibían por su producción. Esto se podría compensar por la cantidad de alimentos que produzca, sin embargo esto estará limitado a la cantidad de tierra, por lo que sólo producirá un poquito.

En caso de que la propuesta del Candidato (del Polo democrático) funcione, entonces ésta va a propender por la desigualdad, porque la gente de las ciudades va a consumir más alimentos por menos precio mientras que los campesinos van a vender lo mismo (cada uno) por el mismo precio.
De hecho el fenómeno de la atomización es probablemente uno de los causantes de la extrema pobreza de Haití, producto de una temprana reforma agraria:

Después de que Haití se independizara de Francia, Alexandre Pétion (y luego Jean-Pierre Boyer) emprendieron la primera y tal vez la más radical reforma agraria de latinoamérica dividiendo las plantaciones para entregarlas a los esclavos liberados. La reforma fue de tal magnitud que para 1842 ninguna plantación tenía su tamaño original. A mediados del siglo 19 la distribución de tierras existente era casi la misma que la de la actualidad...


...Por razones históricas los patrones de tenencia de la tierra en Haití fueron bastante diferentes de los de otros países de latinoamérica y el caribe. La mayoría de los haitianos tenían su propia tierra.

En mi opinión en lugar de realizar una reforma agraria lo que el gobierno debe hacer para disminuir la pobreza rural es facilitar la formación de proyectos agroindustriales, no con un apoyo directo, sino mediante el mejoramiento y la construcción de infraestructura (Colombia presenta un atraso inaceptable en ese campo), además de hacer avances en la disminución de barreras burocráticas. También es imprescindible una restitución de tierras a los campesinos a los que les fue robada su propiedad .

Saludos

sábado, 28 de agosto de 2010

Efecto del paquete de estímulo económico sobre la venta de casas en Estados Unidos


¿Ven la pequeña subida en la venta de casas encerrada en el circulo?. Eso se ha dado gracias al paquete de estímulo economico del gobierno estadounidense. No parece haber tenido un efecto lo que se dice magnífico...

Desde luego para los economistas keynesianos eso sólo prueba que el estímulo debió haber sido mayor, pero... ¿acaso un estímulo de las proporciones que eso implica sería viable?

Saludos

viernes, 27 de agosto de 2010

La escuela austriaca da sus primeros pasos hacia el "mainstream" económico

Hace dos días comenzó en la Universidad de Missouri un seminario de nivel Ph.D sobre la escuela austriaca de economía. Lo interesante del asunto es que no se trata de un seminario organizado y financiado por partidarios de dicha escuela, sino de un curso obligatorio dentro del pénsum. Una clara muestra de que la escuela austriaca poco a poco va ganando el reconocimiento que merece.



 Friedrich Von Hayek

Y es que no es para menos pues uno de sus principales exponentes, Friedrich Von Hayek, ganó el premio nobel de economía en 1974. Incluso los economistas de esta escuela fueron capaces de prever la grave crisis económica actual:



Peter Schiff economista de la escuela austriaca en una entrevista en 2006

El seminario es impartido por Peter Klein, un antiguo alumno del ganador del premio nobel Oliver Williamson, y se caracteriza por ir más allá de la sola mención a la escuela austriaca como corriente del pensamiento económico, enseñando al estudiante sus métodos y técnicas de análisis.

Saludos


martes, 24 de agosto de 2010

Culpables de la crisis economica (1)

Hoy en el periódico El Tiempo Sergio Muñoz Bata ha publicado un artículo, donde  exonera de cualquier responsabilidad al partido demócrata, en lo que respecta a la crisis económica de Estados Unidos y su débil recuperación. Alega que todo ha sido obra de la mala gestión del gobierno de George Bush, y de  las "malvadas" corporaciones, que sumergieron a la economía en una crisis tan profunda, que ha hecho que las acciones del gobierno Obama parezcan inútiles. Para confrontar dicha tesis he decidido escribir una serie de posts que examinen la responsabilidad que tienen partidos, gobierno y corporaciones en la situación económica estadounidense.

Examinando la evidencia se observa que el columnista tiene algo de razón, al menos en el punto de la culpabilidad del gobierno Bush (aunque no por las razones que el probablemente supone).
¿Porque digo que el gobierno Bush es en parte responsable de la crisis?. Por su mal manejo fiscal. Obsérvese la siguiente gráfica del déficit fiscal estadounidense (en millones de dólares):

 Fuente: Oficina de administración y presupuesto de la Casa Blanca (Link Ver tabla 1.1)

El periodo que va de 1993 a 2001 fue presidido por Bill Clinton, mientras que el de 2001 a 2009 fue presidido por Bush. El gasto indiscriminado (que se supone no es característico de los republicanos) fue la regla en ese último periodo. Esto hizo que los rescates a las grandes instituciones financieras , una vez llegada la crisis, hicieran mucha más mella en el presupuesto lo que a su vez provocó una mayor desconfianza en la economía de Estados Unidos, constituyéndose así un terrible lastre para la recuperación. A la larga la administración Clinton fue mucho más conservadora fiscalmente hablando, precisamente una de las cualidades que el "maligno" movimiento Tea Party desea para el gobierno de su país.


Con una mejor situación fiscal en el gobierno Bush, el estado actual de la economía estadounidense se hubiese parecido más al de Alemania (ver más al respecto en éste artículo) país en el que la noticia economica más destacada es que el PIB está creciendo con un vigor inesperado. Cabe señalar aquí que la relativamente buena situación fiscal alemana, también se debe a las medidas de austeridad que ha ejecutado su gobierno, por lo que la nula acción de su par estadounidense en ese aspecto, deja ver que los demócratas tienen su responsabilidad en el bajo crecimiento y raquítica mejora del empleo en su país.

Sobre la supuesta responsabilidad de las grandes entidades financieras y el libre mercado en la crisis hablaré en próximos posts.

Saludos

Ver Culpables de la crisis económica (2)

domingo, 22 de agosto de 2010

Índices de desarrollo

Google ha lanzado una herramienta que recopila las estadísticas sobre diversos indicadores económicos y sociales medidos por reconocidas organizaciones. Se trata de Google Public Data Explorer. Allí pueden conocer los índices de casi todos los países del mundo, permitiendo compararlos entre si. Muy útil a la hora de analizar los resultados de ciertas politicas economicas y estrategias de desarrollo.(Otra página por el estilo y también muy recomendada es Gapminder).

Saludos

jueves, 19 de agosto de 2010

Boom petrolero en Colombia, ¿realidad o exageración?

Las noticias de economía en los medios de comunicación colombianos dan a entender que el boom petrolero en éste país es un hecho. Sin embargo es posible que no sea así y que incluso ese escenario nunca se materialice. Al menos desde el punto de vista semántico. Me explico.

En un interesante artículo del periódico de la Universidad Nacional, Sergio Hernando Lopera (un profesor asociado a esa institución) cuestiona la posibilidad de un boom entendido como "una prosperidad repentina, florecimiento o aumento repentino" de la producción. Señala que haber permitido un análisis más político y económico que técnico en el asunto, ha llevado a sobreestimar el potencial petrolero del país. Se han ignorado las limitaciones físicas de la extracción de este recurso, creando grandes expectativas al asumir que un aumento en la actividad exploratoria lleva necesariamente a un aumento de las reservas. Lo único cierto es que antes de hacer cuentas se deben abrir los pozos y determinar la magnitud de los hallazgos.

En el artículo se analiza la evolución de la extracción petrolera en Colombia mostrando que los grandes yacimientos(como Caño Limón y Cusiana) permitieron un aumento de la producción hasta 1998 (ver gráfica). A partir de ahí y hasta 2006 la producción nacional cayó. Luego gracias a las reformas del gobierno Uribe, a los altos precios del petróleo y a la implementación de nuevas tecnologías, se hizo rentable la explotación de yacimientos pesados (tales como los campos Rubiales y Castilla), lo que llevó a un aumento de la producción. Es interesante señalar que a pesar de ello aún no se ha vuelto a los niveles de producción de 1998 y que ese nivel sólo sería alcanzado hasta 2012, lo cual en cierta forma quita credibilidad al "publicitado" boom.Finalmente el autor hace proyecciones sobre el rendimiento de los yacimientos más importantes del país,  mostrando que la producción colombiana dependerá principalmente de los yacimientos pesados (los cuales ya se encuentran en su curva de descenso) y que los nuevos hallazgos son pequeños e insuficientes para sostener a largo plazo la producción. De esta manera concluye que la meta de Juan Manuel Santos de llegar a un millón de barriles diarios es poco realista y que en el mejor de los casos se llegaría a 926 mil barriles por día.

A modo de conclusión se podría decir que aunque la explotación petrolera no es la única actividad que se ha publicitado ultimamente como de gran potencial en Colombia, es conveniente ser bastante cauto con los gastos que se desean ejecutar desde el gobierno, pues a la larga los recursos provenientes de esa actividad son mas bien inciertos (hablar de boom petrolero es una exageración.). Por otro lado cabe preguntarse hasta que punto las afirmaciones de un boom minero colombiano son resultado del análisis técnico y no de proyecciones excesivamente optimistas.

Saludos

miércoles, 18 de agosto de 2010

Relaciones entre Venezuela y Colombia...

León Valencia publica hoy en el tiempo una columna titulada: ¿Qué han aportado Venezuela y Colombia al conflicto?. Quisiera hacer algunos comentarios al respecto.

Comienza el señor Valencia:

Ahora que hay una declaración de buenas intenciones entre los gobiernos de Colombia y Venezuela, es imprescindible hacer una revisión y una valoración de las actitudes que han generado las agudas tensiones entre las dos naciones en los últimos años.

Mirar con objetividad las responsabilidades de cada lado del conflicto es la mejor manera de aproximarse a las soluciones. No es fácil, ni es popular. Lo más aplaudido es echarle la culpa al otro. Así han procedido los dos gobiernos en estos años, así proceden los analistas de un lado y del otro.
Llegado este punto uno se pregunta ¿que responsabilidad puede tener el gobierno colombiano en el conflicto con Venezuela? Ha sido el gobierno venezolano el que ha erosionado las relaciones con todo tipo de ofensas, con respaldo a terroristas, y con reacciones exageradas a decisiones soberanas de Colombia.

Continúa Valencia:

Pero de aquí para allá no se cometieron menos errores. El primero y más grave ha sido pensar que el presidente Chávez y el gobierno de Venezuela están obligados a acompañar a Colombia en la destrucción militar de las guerrillas y a colocar sus hombres y sus recursos en función de esta tarea. Es un gran desenfoque. Nadie se cree el cuento de que la guerrilla colombiana es una amenaza terrorista internacional y nadie se compra fácilmente una guerra ajena. Para todos nuestros vecinos, y aun para Estados Unidos, la guerra que afrontamos es nuestra y de nadie más. Saben que nuestro conflicto los afecta y en esa medida están dispuestos a ayudar a superarlo. Los vecinos alentando una salida negociada. Los Estados Unidos impulsando, en ocasiones, la solución militar y en otros momentos las negociaciones de paz.
¿Pero como va a decir éste señor que la guerrilla no es una amenaza terrorista internacional? ¡Pero si tiene campamentos en Venezuela, y han estado cometiendo crímenes contra habitantes de ese país! Es obvio que las farc ya no son problema exclusivo de Colombia. Venezuela debe, en aras ya no sólo de tener una buena relación con Colombia sino de proteger a sus ciudadanos, colaborar combatiendo a los grupos terroristas que entren a su territorio.

Podemos exigirles que no apoyen a estas fuerzas y que condenen sus acciones; podemos pedirles que, mediante su presencia rutinaria en las fronteras, obliguen a las guerrillas a mantenerse de este lado del territorio y también que persigan a los líderes guerrilleros que se mueven en forma clandestina en las ciudades venezolanas. Eso es justo.
Pero pensar que van a arriesgar la vida de sus soldados y a dedicar recursos económicos valiosos para acabar con la insurgencia colombiana es un desatino que ha contribuido bastante a la tensión entre los dos países.
Pero es que precisamente eso es lo que se les está exigiendo: que patrullen la frontera para evitar su ingreso a Venezuela y que persigan a los líderes guerrilleros... Eso ya implica algún gasto y un riesgo para sus soldados (se contradice Valencia...) pero es igualmente un riesgo dejar que los grupos terroristas invadan su territorio y cometan crímenes contra los venezolanos.

Otro desacierto ha sido alimentar la sospecha venezolana de que en una invasión, o un ataque de Estados Unidos a su territorio, contarán con nuestra anuencia o se hará desde nuestro suelo. No son pocas las oportunidades en que declaraciones del gobierno colombiano han coincidido con acusaciones del gobierno de Estados Unidos a Venezuela.
La pifia mayor, en este campo, fue haber insistido en la utilización de siete bases militares colombianas por parte de Estados Unidos con el argumento de disuadir a Venezuela del apoyo a las guerrillas y de la tentación de atacar militarmente a nuestro país, tal como lo reveló la revista The Economist.
Tampoco ha sido afortunado asumir el rol de impugnadores del proyecto político de Chávez. Esa tarea le corresponde única y exclusivamente a la oposición venezolana. Allá ellos con su "socialismo del siglo XXI", "que con su pan se lo coman". El plan de Santos y Chávez es bueno, reconoce implícitamente estas responsabilidades, por eso confío en que las cosas pueden cambiar de verdad.
No tiene sentido creer en una posible invasión a Venezuela por parte de USA cuando los intereses de éste último están en Irak, Irán y Afganistán. Salvo que Venezuela iniciara un conflicto militar en la región, no creo que USA intentara una invasión. Las bases militares estadounidenses pueden tener un carácter disuasorio pero si Chavez realmente no tiene ningún plan de guerra no debería poner mucha atención a esa colaboración entre USA y Colombia. Además como le leí en twitter a Diego Arria diplomático venezolano:


600 militares de USA en bases de Colombia. Escándalo. 2000 soldados Legión Extranjera en Guayana Francesa vecino Brasil-silencio. 60 mil cubanos aqui

Saludos

domingo, 15 de agosto de 2010

La verdadera historia de la unión soviética

Interesante documental que muestra aspectos poco conocidos de la antigua URSS, la increible barbarie de sus dirigentes y su parecido con la Alemania Nazi. Incluye entrevistas con varios historiadores y testigos sobre hechos como la gran purga, la hambruna de Ucrania (holodomor), la matanza de Katyn, el gulag entre otros. Recomendado.

Parte 1



Parte 2



Parte 3



Parte 4



Parte 5



Parte 6



Saludos

Vía No al tirano

sábado, 14 de agosto de 2010

Test de orientación política

Se trata de un test creado por 'Los partidarios del autogobierno' (una organización libertaria de USA) similar al de la brújula política aunque con menos preguntas (el test político más pequeño según los creadores). Mi resultado:


Saludos

Alemania crece más de lo esperado

La economía alemana creció 2.2% en el segundo trimestre del año (una tasa que implica un crecimiento anualizado de casi 9% ) liderando y jalando el crecimiento de la Unión Europea. Esto tiene un significado bastante interesante en el campo económico más allá de ser un crecimiento sorprendente. ¿Porqué?

En los últimos meses se ha presentado un interesante debate sobre la política económica que deben tomar los gobiernos para facilitar la recuperación económica mundial. Hay dos bandos: el bando de los que claman por más paquetes de estímulo económico aún a costa de elevados déficits, y el que pone más atención en la estabilidad fiscal y recomienda hacer recortes presupuestarios. El primer bando lo conforman economistas keynesianos (Paul Krugman por ejemplo) y el segundo economistas de la escuela austriaca (libertarios como Robert Higgs). (Hay incluso un curioso rap en donde los economistas más representativos de las dos corrientes, actores obviamente, muestran sus argumentos.)

Si bien la gran mayoría de los países desarrollados aprobaron enormes paquetes de estímulo económico siguiendo la primera receta, posteriormente algunos (principalmente los de la Unión Europea) vieron deteriorada su situación fiscal y decidieron hacer recortes en el gasto público (los casos más graves se dieron en los llamados PIGS Portugal, Italia, Grecia, España que corrían/corren el riesgo de insolvencia). Alemania decidió dar ejemplo en ese sentido aunque su situación no era tan grave, con un recorte de 80000 millones de euros hasta el año 2014:

El plan, que incluye un ahorro presupuestario de más 11.000 millones para el próximo año, contempla recortes relevantes para las carteras de Trabajo y Asuntos Sociales, Infraestructuras y Construcción, así como Defensa, pero no conlleva un aumento del IRPF u otras cargas impositivas para el ciudadano como el IVA.

...Las medidas más duras tienen que ver con el gasto social y afectan especialmente a los parados de larga duración, que dejarán de recibir subsidios por maternidad o paternidad en los primeros años y, además, el Estado dejará de pagar sus cotizaciones a las cajas de pensiones, lo que deberá llevar a las arcas públicas un ahorro de 2.000 millones de euros al año.

Es interesante leer la reacción de Paul Krugman ante la iniciativa alemana:

"Alemania está jugando un papel realmente destructivo. Está empujándose a sí misma y al resto de Europa por la vía de la autodestrucción", sentencia. Todo porque "parte del problema de la zona euro es que hay muchas vías de contagio, de forma que la austeridad de un país llevan a la depresión a los demás países" y "la austeridad puede parecer bien para un país porque reduce su deuda, pero no tiene en cuenta el coste que impone a sus vecinos con una política restrictiva"
Probablemente sea prematuro sacar conclusiones, pero este sorpresivo crecimiento sugiere que los gobiernos deben aplicar una política económica que busque reducir el gasto, sin aumentar impuestos o haciéndolo de forma moderada, si quieren una recuperación económica rápida . (Paul Krugman está equivocado). ¿Que dirán los keynesianos?

Saludos

martes, 10 de agosto de 2010

¿Que estará planeando Juan Manuel Santos?

Es probable que las recientes jugadas (de caracter interno) del gobierno Santos, hagan parte de una estrategia que busca facilitar la aprobación de reformas urgentes para el país, en los primeros días de su presidencia. Una vez hechas esas reformas pasaría a tener una posición más razonable.

No se si tenga mucho sentido eso pues cuenta con el apoyo mayoritario del congreso, pero por lo menos con respecto a la rama judicial y la reforma a la justicia dicha estrategia si tendría su lógica (aunque fue retirada la reforma presentada por el gobierno Uribe es posible que mediante acuerdos se logre una aceptable).

Lo que no se entiende muy bien son los acercamientos con Hugo Chavez. A mi me parece obvio que Chavez solo reestablecería relaciones con nuestro país, a cambio de permitirle entrometerse más en la política colombiana, por ejemplo haciéndolo parte activa en un hipotético proceso de paz con las guerrillas o partícipe de las decisiones con respecto a convenios y tratados con otros países (por ejemplo el de las "bases militares" de USA). Los campamentos guerrilleros en territorio venezolano seguirán siendo un invento del "malvado" Uribe y Chavez nunca reconocerá su existencia.

¿Entonces que busca Santos reuniéndose con él? Pues eso, Santos quiere negociar la paz con las guerrillas. De esa forma se haría más fácil el reestablecimiento de relaciones con el país vecino, se mejoraría en algo la economía y se podría atenuar el gasto militar (el tipo es todo un pragmático...) Sin embargo a diferencia de Pastrana quiere imponer condiciones y usar a Chavez como mediador y garante de los hipotéticos acuerdos del proceso.

Todo parece indicar que Santos es mas izquierdista de lo que parece, hasta dijo esto citando en su discurso de posesión al escritor mexicano Carlos Fuentes:

Los Estados democráticos en América Latina están desafiados a hacer algo que hasta ahora sólo se esperaba de las revoluciones: alcanzar el desarrollo económico junto con la democracia y la justicia social”.
¿Que acaso no es claro? Pues hombre que no toca hacer las cosas como Fidel Castro sino como Salvador Allende....

Hablando sobre lo que pensarían los próceres de la independencia sobre la Colombia actual:

....Pero también sentirían desilusión, porque doscientos años después no hemos alcanzado la justicia social ni consolidado la paz, soportes de la verdadera libertad, esa libertad por la que ellos vivieron y murieron.

Con esto Santos en cierta forma les dice a las guerrillas que su lucha tiene razón de ser, pero que deben dejar atrás la violencia y sentarse a negociar las leyes para hacer un orden más "justo"...

Tal parece que que en las elecciones no había realmente ningún candidato que valiera la pena (me arrepiento de haber votado por Vargas Lleras)....

Saludos

lunes, 9 de agosto de 2010

Los guardianes de Chavez

Interesante reportaje hecho por Canal Cuatro de España y CNN Plus sobre la inseguridad que se vive en Venezuela, debida en buena parte a milicias urbanas relacionadas con los grupos terroristas ELN, FARC y ETA.

Parte 1



Parte 2



Parte 3



Parte 4



Parte 5




Saludos

sábado, 7 de agosto de 2010

Brújula Política

La ideología política de las personas tiene distintos matices que hacen que la clasificación unidimensional de izquierda y derecha no sea suficiente. Se hace necesario por tanto buscar una clasificación más global. En ésta página pueden conocer su orientación política respondiendo un test, que abarca temas de diversa índole (desde su opinión con respecto a las drogas y el aborto a su posición con respecto al proteccionismo). Los resultados son bidimensionales teniendo en cuenta la posición económica (comunismo, neoliberalismo) y social (fascismo, anarquismo) que implican las respuestas del test.

Mi resultado:

Saludos

jueves, 5 de agosto de 2010

Balance del gobierno de Uribe

A pesar de las irregularidades que se hayan podido presentar, es absurdo negar el impacto positivo que tuvo el gobierno de Alvaro Uribe en Colombia. Salvar a un estado que llegado cierto punto fue considerado fallido no es tarea sencilla. Y a pesar de lo que dicen muchos críticos lo cierto es que se avanzó no solo en seguridad, sino también en otros aspectos como el empleo, la expectativa de vida y la cobertura escolar. En la silla vacía se muestran las cifras que corroboran esa afirmación (aunque también hay algunos que desfavorecen un poco la gestión) . Me tomé el trabajo de graficar algunas de esas estadísticas:


(Para el coeficiente gini 1 implica la máxima desigualdad, 0 la mínima)


Algunos críticos dicen que en el gobierno Uribe la corrupción creció a sus máximos niveles. Eso según transparencia internacional no es cierto. De hecho bajó un poco (ver datos de 2002 aquí y de 2009 aquí).

Como se ve en general la gestión de Uribe fue buena, teniendo en cuenta el estado en el que se encontraba Colombia en 2002.

Saludos

miércoles, 4 de agosto de 2010

Coordenadas de los campamentos guerrilleros en Venezuela

Las coordenadas de los 4 campamentos guerrilleros en Venezuela más notables (por albergar a jefes de las farc y el eln) según lo denunciado por el gobierno colombiano son :

  • Campamento 'Bolivariano': Norte 10°40’ 42” y occidente 72° 41‘ 31“ occidente. Según los testimonios de los desmovilizados allí conviven guerrilleros de varios países. Hay una estatua de Manuel Marulanda Velez alias "tirofijo".

  • Campamento 'Ernesto': Norte 10° 40’ 51” y occidente 72° 30’ 26”. En sus cercanías hay cultivos varios y pastan reses pertenecientes a 'Ivan Marquez'.

  • Campamento 'Alias Pablito': Norte 7°7’47” y occidente 71° 58’ 57”. Se encuentra a 12 km y medio de la frontera que pasa por el departamento colombiano de Arauca. Fue el campamento principal del jefe militar del eln hasta hace algunas semanas, pues se desplazó a otro campamento cercano.

  • Campamento 'Berta': Norte 10°40’ 55” y Occidente a 72° 30’ 23”. Los organismos de inteligencia colombianos afirman que allí se encuentra una gran edificación llamada 'techo verde' (construida al parecer por los subversivos).

Saludos

Vía Periódico El Pais (Colombia)

martes, 3 de agosto de 2010

El neoliberalismo en Colombia

En Colombia es bastante aceptada la tesis de que el neoliberalismo es el culpable de todas nuestras desgracias, de que somos uno de los países en el que ese modelo económico está mas consolidado y de que necesitamos una masiva intervención estatal para asegurar un desarrollo económico y social más veloz. ¿Tiene sentido esa tesis?

Existen algunas organizaciones que miden el grado de libertad económica (neoliberalismo) a nivel mundial, país por país, basándose en indicadores de la regulación estatal en la economía. The Heritage Foundation hace cada año una medición cuantitativa que va de 0 a 100 (siendo 100 el máximo grado de libertad económica). En el año 2010 Colombia obtiene un puntaje de 65.5 y aparece en el puesto 58 entre 179 países. (ver aquí el ranking de The Heritage Foundation).

Otra organización que realiza una medida similar es The Cato Institute. Este realiza una medición con puntajes que van de 0 a 10 (siendo 10 el máximo grado de libertad económica). En el año 2007 Colombia es clasificado en el puesto 121 entre 141 países con un puntaje de 5.8. (Ver aquí el ranking de The Cato Institute)

Los países que se encuentran en la parte superior de dichas listas son los países de alto nivel de vida. Por ejemplo Dinamarca aparece en los puestos 9 (Heritage, 77.9) y 12 (The Cato, 7.7) y Canadá en los puestos 7 (Heritage, 80.4) y 8 (The Cato, 7.9). Como se puede observar Colombia no es un país con altos niveles de libertad económica. Asimismo se observa que son aquellos países con más dosis de libertad económica los que gozan de mejor calidad de vida (compárese el índice de desarrollo humano de la ONU y el mapa interactivo del índice de libertad económica de The Cato Institute para corroborar de manera más cuidadosa esa observación).

Se podría concluir que es necesario consolidar la libertad económica en nuestro país para alcanzar el nivel de vida de los países desarrollados.

Saludos

domingo, 1 de agosto de 2010

¿Es razonable dialogar con las farc exigiendo un cese de hostilidades como prerrequisito?

Debido a la postura dialogante que Juan Manuel Santos ha dejado entrever, Hugo Chavez y las farc han enfilado su estrategia proponiendo que el gobierno colombiano negocie la paz con ese grupo terrorista. Ya el vicepresidente electo Angelino Garzón ha respondido a esas peticiones diciendo que aceptarian dialogar, si primero las farc liberan a todos los secuestrados y detienen sus acciones criminales. Pero, ¿es suficiente eso para comenzar un proceso de paz con las farc?. En mi opinión no. Es evidente que lo que quiere esa guerrilla es aliviar la enorme presión que le está ejerciendo la fuerza pública colombiana. En el contexto actual liberar a todos los secuestrados y aceptar una tregua a cambio de liberarse de esa presión, es una ganancia para dicho grupo. Ni siquiera necesitan una zona de distensión. Basta con el territorio venezolano para tener un santuario en el cual recuperarse. Y además ¿que hay que negociar? si hay algo que negociar son los términos de su rendición, negociar el marco institucional (para implantar una constitución de corte "bolivariano" por ejemplo) sería inaceptable.

Antes consideraba como un exceso de suspicacia mis temores de que Santos iniciara negociaciones de paz con las farc, pero la respuesta de Garzón hace más probable ese hecho. Sería una pena que Santos, por el afán de reestablecer relaciones con Venezuela, ignorara el mandato que le dio el pueblo colombiano.

Saludos

viernes, 30 de julio de 2010

Fragmento de un reportaje español sobre los campamentos de las FARC en Venezuela



Aunque a esta altura dudar de la veracidad de las pruebas sobre los campamentos de las farc en Venezuela es absurdo, este tipo de reportajes ayudan a hacer más patente la realidad del hecho.

Edit: Para ver el reportaje hecho por CNN Plus y Canal Cuatro de España haga click aquí.

Saludos

¿Por qué el socialismo no funciona?



El socialismo es un sistema económico que no tiene en cuenta ni la naturaleza humana, ni la lógica que subyace tras las relaciones libres y pacíficas del mercado. Es por ello que en los distintos países en los que se ha implantado, los resultados han sido decepcionantes y muchas veces desastrosos. Sin embargo algunos creen que lo anterior se ha debido a dirigentes que no han sido fieles a los principios del socialismo y no al sistema en sí. Pues bien eso no es cierto. El socialismo tiene graves falencias que lo hacen inviable a mediano y largo plazo. Sólo se puede sostener con gobiernos déspotas que hacen y deshacen a su antojo.

Partiendo del socialismo como el control estatal de los medios de producción, se podría decir que sus principales falencias son:

1. Pasar por alto la naturaleza egoísta de la especie humana: Aunque somos una especie que vive en comunidad, esto no evita que cada uno de nosotros tenga una serie de aspiraciones individuales. Bajo el socialismo estas aspiraciones se ven truncadas por el principio de igualdad en los ingresos, lo que a la larga lleva a la desmotivación de las personas, la caída de la productividad y al aumento de la ineficiencia.

2. Nombramiento de las personas no con base en conocimientos técnicos y administrativos sino con criterios políticos: A la larga el socialismo es algo así como la "fase avanzada del clientelismo", se premia a las personas por su lealtad al régimen y no por sus capacidades. (Notable el caso de Lysenko en la URSS).

3. Una corrupción galopante: Cuando el estado tiene un manejo total de la economía los corruptos se pueden mover a sus anchas. Les basta con tener la afinidad y la cercanía con los políticos más conspicuos para tener vía libre y hacer sus fechorías.

4. La incapacidad del cálculo económico: Los precios son fundamentales para el cálculo económico pues dan información sobre la escasez relativa de los bienes y sobre la rentabilidad de cualquier proyecto. Los precios se forman gracias a los innumerables intercambios entre las personas en un mercado libre. En el socialismo al ser neutralizada la libertad de empresa y los intercambios libres se evita la formación de precios haciendo el cálculo económico prácticamente imposible. El desperdicio de recursos y la escasez se hacen inevitables (más al respecto sobre éste punto en los videos de Jesús Huerta de Soto un economista español).

Como se ve el socialismo es un sistema económico con gravísimos problemas, un sistema que irremediablemente lleva a la miseria y la escasez.

Saludos

miércoles, 28 de julio de 2010

Página recomendada de hoy... : La ciencia y sus demonios



Se trata de un blog científico que abarca una gran cantidad de temas, arqueología, astronomía, física, biología evolutiva, entre otros. Sus creadores tienen como objetivo divulgar el pensamiento cientifico, fomentar el escepticismo como una actitud sana a la hora de evaluar cualquier tipo de conocimiento y desmentir las ideas pseudocientíficas que tanto abundan en estos días.

Link.

Saludos

martes, 27 de julio de 2010

Venezuela amenaza con cortar el suministro petrolero a USA...


Como bien señala Portafolio eso más que una amenaza es un suicidio económico. Desmontar toda la infraestructura que tiene Venezuela en Estados Unidos y llevarla a otro país tendría unos altísimos costos. Pero no sólo eso. Aún si lograra su cometido como explicaba en un post el liberal venezolano, siendo el petróleo un bien fungible es decir que puede ser reemplazado por otro petróleo de igual calidad, a la larga no pasaría nada. Por ejemplo si Venezuela le vendiera ahora a China en vez de USA, China dejaría de comprarle a a alguno de sus proveedeores originales, y este proveedor pasaría a venderle a USA... Estados Unidos realmente no tiene nada de que preocuparse...

Salvo que Chavez decidiera no venderle más petróleo a nadie, pero algo me dice que de ese modo Venezuela sufriría más que USA...

Saludos

lunes, 26 de julio de 2010

Los campamentos guerrilleros en Venezuela, un problema que el gobierno colombiano no parece estar afrontando de la manera correcta.

-Si desea saber las coordenadas de los campamentos haga click aquí
-Para ver el reportaje hecho por CNN Plus y Canal Cuatro de España sobre los campamentos haga click aquí.


Ya he hablado sobre lo razonable que me parece la posición de Uribe con respecto a los campamentos guerrilleros en Venezuela (ver aquí). Ahora quiero referirme a las acciones que ha tomado para denunciar ese hecho.

En una entrevista en CNN Moisés Naím y su entrevistador, se mostraban algo extrañados por la decisión del gobierno colombiano, de llevar el caso de los campamentos guerrilleros en Venezuela ante la OEA. Para ambos la instancia lógica era el Consejo de seguridad de la ONU. No conozco mucho del tema pero es evidente que la razón de su extrañeza se debe al diferente grado de compromiso que exigen ambos organismos con sus decisiones. Mientras que la OEA debe contar con el voto de Venezuela para ejecutar cualquier resolución, el consejo de seguridad de la ONU toma decisiones de carácter vinculante:

De acuerdo con la Carta, todos los Miembros de las Naciones Unidas convienen en aceptar y cumplir las decisiones del Consejo de Seguridad. Éste es el único órgano de las Naciones Unidas cuyas decisiones los Estados Miembros, conforme a la Carta, están obligados a cumplir.

Consejo de seguridad de la ONU

¿Porque el gobierno colombiano se inclinó por llevar el caso a la OEA?. Yo creo que al gobierno de Alvaro Uribe le pareció muy osado llevar el caso directamente al Consejo de seguridad de la ONU. Gran error.

Se habló de llevar las pruebas de los campamentos a la Corte Penal Internacional (CPI) en caso de que el gobierno venezolano no colabore. Sinceramente no veo la utilidad de hacer eso, pues no creo que la competencia de la CPI llegue hasta ahí. Dice en el artículo 5 del estatuto de dicha corte:

1. La competencia de la Corte se limitará a los crímenes más graves de trascendencia para la comunidad internacional en su conjunto. La Corte tendrá competencia, de conformidad con el presente Estatuto, respecto de los siguientes crímenes:

a) El crimen de genocidio;

b) Los crímenes de lesa humanidad;

c) Los crímenes de guerra;

d) El crimen de agresión.


Corte Penal Internacional

Como la CPI es un organismo que procesa individuos y no estados, el gobierno colombiano tendría que demostrar que Hugo Chavez ordenó alguno de los crímenes mencionados contra la población colombiana. No creo que el gobierno de Uribe tenga alguna prueba de ello. Las únicas pruebas que hay hasta ahora sólo muestran que el gobierno venezolano, se ha hecho el "ciego" ante la presencia de campamentos guerrilleros en su territorio.

Mientras se llevan esas pruebas a la reunión de cancilleres en UNASUR y a otras instancias nimias o inútiles, el gobierno de Hugo Chavez irá ganando tiempo hasta la posesión de Juan Manuel Santos y su posición más abierta al diálogo. Tal diálogo no avanzará a menos que Santos ceda en algunas cosas importantes. Y la verdad yo si creo que Santos va a ceder. Una de las primeras cosas que veremos es la búsqueda de acercamientos con las farc para llegar a la paz como ha pedido Chavez... como quien dice lo que sea con tal de reestablecer relaciones con Venezuela...

Saludos
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